Woman wearing medical mask

The following insights and policy directions for a gender-sensitive recovery in PEI come from participants in interviews and a roundtable for the forthcoming report Gender & COVID-19 in Prince Edward Island: In the Words of Women-Identifying Islanders, March to July, 2020, from the PEI Advisory Council on the Status of Women.

The PEI Advisory Council on the Status of Women would be pleased to provide more substantive analysis and recommendations on any of these insights.



Les perspectives et orientations pour des politiques visant une reprise sensible à la dimension de genre à l’Île-du-Prince-Édouard proviennent d’entrevues et d’une table ronde pour le rapport du Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard à paraître : Gender & COVID-19 in Prince Edward Island: In the Words of Women-Identifying Islanders, March to July, 2020.

Le Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard serait heureux de fournir une analyse et des recommandations plus approfondies pour chaque perspective.






There will be no recovery without high-quality accessible and affordable childcare, eldercare, and other supports for caregivers.

  • The resilience of caregivers, most of whom are women, will determine how healthily and fully Prince Edward Island emerges from lockdowns and from the pandemic. Caregivers’ resilience is built on reliable support systems that provide respite, priority on social contact and networking for caregiving above other kinds of social interaction, mental health and addiction supports, accessible public services and spaces, and support for voluntary sector programs and services.
  • The public education of our children is essential, and priority should remain on keeping schools open for safe in-person learning with trained, valued teachers, staff, and administrators—even if keeping schools open requires sacrifice of economic and social opportunities for adults (for example, in bars or eat-in restaurants).
  • A basic income guarantee, which distributes economic benefits to meet basic needs according to human rights rather than ability to work, has the best chance to value unpaid labour and increase gender equality after the pandemic. The Province of PEI should work tirelessly with the federal government to ensure a permanent Basic Income Guarantee (BIG) program launches in PEI and is built to be scaled up to all of Canada.
  • A recovery plan that focuses on restoring or making whole those who were doing well before the pandemic will reinstate the same inequalities that left women and other groups vulnerable to the worst effects of the pandemic. Benefits resulting from investment in recovery must be available equitably across all genders and structurally disadvantaged groups: an explicit goal needs to be making the distribution of benefits better than it was, for more people.
  • Focusing a recovery on the pipedream of limitless “growth” will cause irreparable harm to ecosystems; recovery must be founded on principles of sustainability. Prince Edward Island’s gender-sensitive plan for recovery should be fully integrated with plans for climate change mitigation and adaptation.
  • Investment will be needed in the public sector to support public sector workers, public services, and public spaces. Austerity measures are likely to harm women and groups that face discrimination.
  • Social infrastructure is as important as physical infrastructure. Public services and spaces need to be universal and accessible and to include childcare and eldercare, housing, public transit, health care, Internet, green spaces, and active transportation routes.
  • Due to continuing barriers to women in construction and trades, a recovery plan needs to invest in social infrastructure, including the voluntary sector, to better support gender equality. Building only physical infrastructure will not address women’s unemployment.
  • Programs to support small business need to include supports for entrepreneurs with small budgets, few or no employees, or that are set up for owners’ subsistence.
  • Now more than ever, during recovery from COVID-19, the promised comprehensive review of the Employment Standards Act with inclusive, extensive, meaningful public consultation is urgently needed. Employment Standards also need to respond to more workers tele-working than ever before to ensure minimum standards and job protections.
  • Occupational Health and Safety regulations require updates to ensure the health and safety of workers who return to offices and workspaces (for example, new standards for air filtration and circulation) and also to workers who are directed to work from home and face different health and safety challenges there.
  • Strong provincial support and leadership are needed for major national programs that will promote health and resilience, such as pharmacare, childcare, and eldercare.
  • Information-sharing within systems and across departments and silos is even more challenged than prior to the pandemic, with some services closed to the public, some teleworking part-time or full-time, and some facing restrictions on how they fulfill their mandate. New systems for sharing information to protect the health and wellbeing of people facing complex challenges in this new context are urgently needed.
  • A compassionate and fair plan for people who received overpayments of the Canada Emergency Response Benefit or other emergency benefits will be required if PEI and Canada return to past income support models.
  • Proactive planning is needed to continue and build prevention programs. Prevention of violence, prevention of chronic disease, and social determinants of health require priority even in an emergency situation; ignoring prevention risks long-term harms.
  • Access and continuous improvements to walk-in clinics for physical and mental health, respite programs, addiction recovery services, and other services that support people before problems reach crisis level are essential services, and they normalize asking for help and support before situations become acute or chronic.
  • The pandemic revealed gaps in research and data related to burdens of caregiving and to gender-based or family violence. These gaps should be filled with gender-disaggregated data and support for feminist research and analysis.
  • Rigorous, real-time comparison of what is working well to support gender-sensitive recovery in other jurisdictions is vital so we can adopt similar strategies for PEI.
  • Communications and messages from government matter. Participants in this report generally praised the PEI government for its communication of key messages and for making  clear public statements about gendered issues such as gender-based violence.
  • Recovery planning in PEI still needs improvement in gender-equitable participation and influence in recovery decision-making processes, especially because of low representation of women, diverse groups, and women from diverse groups in Cabinet. While there is greater gender parity and diversity on the Premier’s Council for Recovery and Growth, and lived experience is important, the Premier’s Council lacks experts in gender and diversity analysis.

All aspects of recovery planning require application of a gender and diversity lens to ensure greater equality of outcomes for all genders, all groups that face systemic and structural barriers to equality, and women and gender minorities who also belong to groups that experience discrimination.


Il n’y aura pas de reprise sans services aux enfants, services aux aînés et autres soutiens accessibles, abordables et de qualité pour les personnes prodiguant des soins.

  • La résilience des personnes offrant des soins, dont la plupart sont des femmes, déterminera l’état dans lequel l’Île-du-Prince-Édouard se trouvera après les fermetures et la pandémie. La résilience de ces personnes s’appuie sur des systèmes de soutien fiables leur procurant du répit, la priorisation des contacts sociaux et du réseautage appuyant les soins parmi les interactions sociales, les soutiens en matière de santé mentale et de dépendances, l’accès à des services et des lieux publics et l’appui pour les programmes et services du secteur bénévole.
  • L’éducation publique de nos enfants est essentielle, et il faut prioriser les efforts visant à garder les écoles ouvertes pour permettre un apprentissage en personne sécuritaire mené par un personnel scolaire valorisé – même si les adultes doivent faire des sacrifices sur les plans économique et social (ne plus pouvoir aller au bar ou dans un restaurant) pour que les écoles puissent rester ouvertes.
  • La garantie d’un revenu de base, soit la distribution de prestations pour la satisfaction des besoins fondamentaux selon les droits de la personne au lieu de la capacité de travailler, offre la meilleure chance de valoriser le travail non rémunéré et d’accroître l’égalité des genres après la pandémie. Le gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard devrait travailler sans relâche avec le gouvernement fédéral pour s’assurer qu’un programme de garantie de revenu de base permanent soit lancé à l’Île-du-Prince-Édouard et soit conçu de façon à pouvoir être étendu à l’ensemble du Canada.
  • Un plan de reprise qui est axé sur un retour à l’avant-pandémie ou un rétablissement complet pour les gens qui se portaient bien avant la COVID-19 ne fera que ramener les mêmes inégalités qui ont rendu les femmes et d’autres groupes vulnérables aux pires effets de la pandémie. Les bienfaits des investissements en temps de reprise doivent être accessibles de façon équitable parmi tous les genres et les groupes structurellement défavorisés. En effet, il faut viser de façon concrète une meilleure distribution des bienfaits qu’auparavant.
  • Mettre l’accent d’une reprise sur l’utopie qu’est la « croissance » illimitée causera des dommages irréparables aux écosystèmes; la reprise doit s’appuyer sur les grands principes de la viabilité. Le plan sensible à dimension de genre de l’Île-du-Prince-Édouard devrait être pleinement intégré aux plans pour l’atténuation des changements climatiques et l’adaptation à ceux-ci.
  • Des investissements dans le secteur public seront nécessaires pour soutenir ses travailleurs, les services publics et les lieux publics. Les mesures d’austérité sont susceptibles de nuire aux femmes et aux groupes qui vivent de la discrimination.
  • L’infrastructure sociale est aussi importante que l’infrastructure physique. Les services et lieux publics doivent être universels et accessibles et inclure les services aux enfants et aux aînés, le logement, les transports en commun, les soins de santé, Internet, les aires vertes et les voies pour le transport actif.
  • En raison des barrières qui continuent d’exister pour les femmes en construction et dans les métiers, un plan de reprise doit investir dans l’infrastructure sociale, y compris le secteur bénévole, pour mieux appuyer l’égalité des genres. Développer seulement l’infrastructure physique n’aidera pas à lutter contre le chômage chez les femmes.
  • Les programmes appuyant les petites entreprises doivent comprendre des soutiens pour les entrepreneurs qui ont un petit budget, ont peu d’employés ou aucun employé, ou opèrent de façon à assurer leur subsistance.
  • Maintenant plus que jamais, pendant la reprise après la COVID-19, la révision en profondeur de l’Employment Standards Act (loi sur les normes d’emploi) au moyen d’une consultation du public inclusive, approfondie et réfléchie qui a été promise s’impose de façon pressante. Les normes d’emploi doivent aussi prendre en considération un nombre plus grand que jamais de personnes faisant du télétravail pour assurer un minimum de normes et des protections d’emploi.
  • La réglementation en matière de santé et de sécurité au travail a besoin d’être mise à jour pour assurer la santé et la sécurité des travailleurs qui retournent dans les bureaux et les lieux de travail (par exemple, de nouvelles normes pour la filtration et la circulation d’air) et des travailleurs à qui on demande de travailler de la maison, où ils font face à différents défis en matière de santé et de sécurité.
  • Un leadership et un appui provinciaux solides sont requis pour la mise en œuvre d’importants programmes nationaux qui feront la promotion de la santé et de la résilience, comme l’assurance-médicaments, les services aux aînés et les services aux enfants.
  • Le partage d’information entre systèmes, ministères et silos est encore plus mis à l’épreuve qu’avant la pandémie en raison de la fermeture de certains services publics, du télétravail (à temps partiel ou temps plein) et des restrictions qui nuisent à l’accomplissement de certaines tâches. Il y a un besoin urgent pour de nouveaux systèmes de partage d’information qui protègent la santé et le mieux-être des travailleurs qui font face à des défis complexes dans le nouveau contexte.
  • Un plan juste et humain pour les gens qui ont reçu des versements excédentaires dans le cadre de la Prestation canadienne d’urgence ou d’autres programmes de prestations d’urgence sera nécessaire si l’Île-du-Prince-Édouard et le Canada retournent aux modèles de soutien du revenu passés.
  • Une planification proactive s’impose pour continuer et élaborer des programmes de prévention. La prévention de la violence, la prévention des maladies chroniques et les déterminants sociaux de la santé doivent être priorisés, même en situation d’urgence – mettre de côté la prévention peut avoir des conséquences néfastes à long terme.
  • L’accès aux cliniques sans rendez-vous pour les problèmes de santé mentale et physique et leur amélioration continue, les programmes de soins de relève, les services de toxicomanie et les autres services qui appuient les gens avant que les problèmes deviennent insurmontables sont des services essentiels et normalisent la recherche d’aide avant qu’une situation devienne grave ou chronique.
  • La pandémie a révélé des lacunes dans la recherche et les données concernant le poids qui pèse sur les personnes prodiguant des soins et la violence familiale ou sexiste. Ces lacunes devraient être comblées avec des données ventilées selon le genre et du soutien pour la recherche et l’analyse féministes.
  • Des comparaisons rigoureuses et en temps réel de ce qui contribue à une reprise sensible à la dimension de genre ailleurs sont très importantes pour adopter des stratégies semblables à l’Île.
  • Les communications et les messages du gouvernement importent. Les participants au présent rapport ont, de manière générale, félicité le gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard d’avoir communiqué des messages clés et fait des déclarations publiques claires concernant les questions genrées, comme la violence sexiste.
  • La planification de la reprise à l’Île-du-Prince-Édouard a encore besoin d’être améliorée pour ce qui est de l’atteinte d’une participation et influence équitables des genres aux processus de prise de décision, particulièrement en raison de la faible représentation des femmes, de divers groupes et des femmes de divers groupes au sein du cabinet. Bien qu’il y a une plus grande parité entre les sexes et diversité au sein du Conseil du premier ministre pour la reprise et la croissance, et que le vécu est important, le Conseil manque d’expertise en matière d’analyse selon les genres et la diversité.

Tous les aspects de la planification de la reprise nécessitent l’application de l’optique des genres et de la diversité pour assurer l’atteinte de résultats plus équitables pour tous les genres et les groupes qui font face à des barrières systémiques et structurelles et les femmes et les minorités de genres qui appartiennent aussi à des groupes victimes de discrimination.